仅4天,这家创业公司通过了NB-IoT芯片最高测试!

 

从2017年开始,NB-IoT在中国的发展势头尤为引人瞩目,各家运营商都为其构建了规模庞大的基础网络,并联合各个垂直行业进行物联网项目的落地。这项由华为主导制定的NB-IoT标准在北美和欧洲也已经悄悄开花结果,被广泛应用。

 

在物联网产业链中,NB-IoT芯片作为底层核心元器件,肩负着NB-IoT蜂窝物联信号的收发、处理和数据保存等功能,如果用人体结构来类比的话,NB-IoT芯片相当于人体的“大脑+神经”,是整个物联网产业链的核心技术难点,掌握着至关重要的话语权。

 

众所周知,NB-IoT芯片的技术优势在于实现“广覆盖+低功耗”,而要真正实现这两个目标,需要芯片厂商有深厚的技术积累和巨大的资源投入。那么,面对这样高投入且举足轻重的NB-IoT芯片,业界是否有评判和衡量的标准呢?事实上,运营商与国际产业合作平台早已对NB-IoT终端芯片和产品给出了完备的测试方法。其中,中国移动NB-IoT终端芯片入库测试和中国移动研究院NB-IoT GTI认证测试是这些测试的典范和标杆。

 

这两套测试认证,堪称NB-IoT芯片质量的“试金石”!

 

什么是中国移动NB-IoT终端芯片入库测试?
 

 

中国移动作为国内最大的运营商,若企业开发设计的NB-IoT芯片准备在中国移动的网络下商用,就必须要达到中国移动所要求的技术指标,也就是必须经过中国移动NB-IoT终端芯片入库测试。

 

在NB-IoT终端测试技术中,最基本也是最重要的一项测试是一致性测试。一致性测试指的是通过一系列测试用例,检验被测试设备是否满足3GPP标准规定的行为和性能要求。一致性测试分为协议一致性测试、无线资源管理(RRM)一致性测试、射频(RF)一致性测试。其中,协议一致性测试检验是否符合协议规定的各种行为(如驻网、建链、重选等);无线资源管理一致性测试检验是否符合协议对测量、时间调整和链路质量监测的精度要求;射频一致性测试检验是否符合协议对接收功率、灵敏度、抗干扰和性能的要求,以及发射功率、质量和频谱的要求。

 

中国移动NB-IoT终端芯片入库测试所包含的,除了一致性测试的部分内容,还会根据自己的需要,加上定制的测试用例。如增加NV-IoT、功耗、高低温、IPV6,机卡一致性、外场、OneNET云平台等测试。

 

这套严格完整测试体系的形成,是拥有着几十亿用户和连接的运营商、网络设备商,从2G发展到5G,在技术和经验上的集中体现,是每个入网产品的质量及用户体验的根本保证。

 

 

什么是中国移动研究院NB-IoT GTI认证?
 

 

GTI是由中国移动、日本软银、英国沃达丰、印度巴蒂电信等运营商于2011年发起成立的国际产业合作平台。2016年2月在巴塞罗那正式启动GTI 2.0,致力于持续推动TD-LTE演进和全球商用,同时积极推动5G发展和跨行业融合创新。据了解,GTI于2017年成立GTI测试认证,旨在满足产业链及垂直行业实际需求,为产业提供全面可靠的产品质量评估,推动产业规范化、规模化发展。

 

终端入库测试和GTI认证的详细对比

 

中移动研究院GTI认证和中移动终端公司入库测试对比表格

 

如果说中国移动NB-IoT终端入库测试更偏重实用性,那么中国移动研究院NB-IoT GTI认证测试则更偏重技术性。GTI认证是按照国际标准建立起来的测试认证体系,更侧重于检验企业的技术能力和产品的一致性。

 

就测试的难度来说,GTI认证时,芯片或终端企业人员可在一旁协助,对测试环境的搭建和设置可以帮一把手,通常这可以极大提高测试效率。而终端入库测试时,芯片或终端研发企业只是将测试板提交给中移动终端公司,接下来所有测试工作完全由中移动的测试人员完成,期间不得更换硬件和软件。芯片或终端研发企业人员不得进入现场,如有问题,只能通过TSP系统与中移动对外窗口进行交流。显然,终端入库测试对产品的稳定性、完备性和易操作性都提出了极高的要求。

 

NB-IoT终端芯片若想通过双测试认证,必须同时满足运营商和国际产业合作平台多个层面的多种严格要求,总体难度之大不言而喻。

 

 

谁通过了高难度的“试金石”考验?
 

 

业内人士介绍,其实,即使不进行中国移动NB-IoT终端入库测试与中国移动研究院NB-IoT GTI认证测试,也可以在市场销售上NB-IoT芯片。但企业一旦通过双测试认证,在一定层面上,就代表了企业所研发的芯片性能成熟稳定、团队技术能力出众。因此,力争通过双测试认证,是众多蜂窝通信企业趋之若鹜的。

 

不过,能通过两个测试中的任何单一测试都已经是荆棘载途,要想通过双测试认证更是难上加难!笔者了解到,已经通过NB-IoT芯片双测试认证的企业屈指可数,目前仅有海思、高通、联发科、RDA、中兴微、三星和移芯通信这七家公司通过这两项测试(或之一)。

 

很显而易见的是,通过双测试认证的前六家公司均为全球知名企业,最后一家移芯通信,作为2017年2月刚刚成立的创业公司位列其中,格外引人瞩目。当其他公司还在为双测试中的其中一项测试竭尽全力时,移芯通信已经在极短时间内长风破浪、高歌猛进,成为了第一家并且是唯一一家通过双测试认证的创业公司。

 

 

唯一+初创,移芯通信凭什么?
 

 

移芯通信是一家蜂窝物联网芯片研发和销售的科技公司,自成立起,整个团队秉承着“做世界上最好的蜂窝物联网芯片”的创新精神,在芯片的架构、算法、协议栈、射频、基带SoC、系统软件和电源管理等方面不断创新和突破。

 

笔者了解到,移芯之所以能够成为唯一一家通过双测试认证的创业公司,主要是因为团队本身有着超强的自主研发能力。移芯通信的创始团队及核心开发人员主要来自于Marvell和展讯(现紫光展锐),成员中有20%是知名高校博士,80%为知名高校硕士,平均工作年限10年以上。团队所开发过的手机芯片已累计出货数亿片。在全球范围内,移芯通信是除了高通、海思、MTK、展锐这些世界级大公司外,极少数有能力独立研发蜂窝modem的公司。

 

也正是由于具备这样超级强大的自主研发能力,移芯通信在通过测试认证的速度上也创造了记录。一般说来,初创公司通过双测试认证往往需要两三个月的时间,而移芯通信仅仅用了四天就通过中国移研究院GTI认证测试,并用一周时间通过了中移动终端入库测试!

 

据移芯通信销售总监杨月启介绍,因为包括架构、射频、基带、SOC、协议栈、物理层、应用层等在内的核心技术和IP全部是移芯通信自主研发的,所以当测试认证过程中出现异常时,工程师可以在几分钟、十几分钟内迅速定位问题,找到问题所在并快速解决,极大的提高了工作效率。而如果公司核心技术主要来自于外界购买,则需要与供应商协调好时间,再安排专人前来复现并解决问题,整个测试认证过程就不可避免的被极大延长,必然增加了时间成本。

 

由此看来,在创业公司的NB-IoT双测试认证中,移芯通信通过最早!速度最快!能取得如此成绩,是团队日积月累、稳扎稳打的阶段性胜利,更是情理之中、实至名归的必然结果。

 

移芯通信本次通过双测试认证的NB-IoT终端芯片EC616,采用了完全自主创新的NB-IoT专用芯片架构和系统架构,不仅集成了Class 3 PA和射频前端,而且集成了所有电源单元,外围不需要DC/DC和Load switch,拥有着全球最高集成度;在双测试中,实测PSM电流0.8uA,idle电流0.11mA等实现了全球最低功耗;实测接收灵敏度可达-118dBm,实现了全球最优通信性能;通过集成电源电路,支持2.1-4.3V超宽供电电压,IO口电平可以灵活支持1.8/2.8/3.3V,外围不要Level shift,另支持超低功耗OpenCPU技术,实现了全球最佳硬件适配性等特性,其高工艺水平、低功耗和低成本,已经成为业内的领先标杆。

 

移芯通信超高集成度超低功耗NB-IoT单芯片EC616通过双测试认证,标志着它已经得到行业最高标准的权威认可,可以大规模量产。紧接着,扬鞭奋蹄、不断开拓的移芯通信将继续进行中国电信、中国联通方面的NB-IoT终端芯片入库测试,与运营商展开广泛合作,至诚服务于更多客户。

 

 

结语
 

 

随着国内三大运营商的力推,基于蜂窝通信技术的窄带物联网(NB-IoT)市场日益火爆。在半导体产业本土化的大背景下,国产芯片迎来重大机遇,中国本土的芯片初创公司崭露锋芒并达到世界领先水平。我们期待着像移芯通信这样拥有自主知识产权和创新技术的公司不断涌现,共同推动中国芯片产业的崛起与发展。

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